Le Chéran.
Le Chéran, dans le vallon de Bellevaux - Massif des Bauges - Savoie.

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Le sentier découverte de Bellevaux, Ecole en Bauges.

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Cette balade vous emmene au pied du Pécloz et d'Armène à la découverte de Bellevaux, de sa forêt, de son alpage et de l'ancien village détruit par l'armée allemande en 1944.

Le dénivelé est d'environ 300 m, avec un début de parcours en lacet dans la forêt. Prévoyez environ 2H30 à 3 H pour la boucle complète.

Facile et accessible pour tous, même les enfants.

PS : Diaporama maxi-taille en cliquant sur les photos + roulette de la souris (ou flèches) pour le défilement.

Le sentier qui monte dans les bois.
Le sentier qui monte dans les bois.

De nos gites, prenez la direction des 'Bauges Devant' jusqu'à Ecole puis remontez le Chéran en dépassant 'Carlet'. Le parking est à la bifurcation avec la route qui part vers la chapelle-l'ancienne pépinière.

Un livret explicatif est disponible à la maison Faune-Flore d'Ecole ou à l'Office de tourisme du Châtelard. Sur le terrain, des panneaux et modules pédagogiques complètent l'information lors de votre marche.

Du parking, continuez à pied la route sur environ 500 m puis prenez le sentier qui monte sur la droite en lacets réguliers dans la forêt.

Exemple de panneau explicatif installé le long du sentier découverte.
Exemple de panneau explicatif installé le long du sentier découverte.
Arrivée au pied de l'alpage de Bellevaux.
Arrivée au pied de l'alpage de Bellevaux.
Cirse, dans les prés de Bellevaux.
Cirse, dans les prés de Bellevaux.
Bleuet, dans les prés de Bellevaux.
Bleuet, dans les prés de Bellevaux.

Vous rejoignez plus haut la route forestière qui dessert aussi l'alpage.

Les prairies sont vraiment fleuries. L'herbe de l'alpage est variée à souhait.

Depuis le début des années 2000, les Bauges sont précurseur dans la gestion des 'prairies fleuries', patures reconnues pour la qualité de leurs compositions.

Et la qualité de l'herbe se répercute évidemment sur les fromages !

Le troupeau de vaches laitières qui paturent l'alpage.
Le troupeau de vaches laitières qui paturent l'alpage.
La salle de traite mobile à Bellevaux, avec le groupe électrogène.
La salle de traite mobile à Bellevaux, avec le groupe électrogène et le tonneau à eau ('abreuvoir pour les vaches').
Arrivée au 'fond des prés', place de retournement au sommet de l'alpage.
Arrivée au 'fond des prés', place de retournement au sommet de l'alpage.
Dans le rétro, la vallée des Bauges devant.
Dans le rétro, la vallée des Bauges devant.

Un troupeau de vaches laitières passe l'été à Bellevaux où elles sont traites matin et soir sur place.

L'alpage est d'altitude assez faible comparativement aux autres. De plus, l'absence de chalet et le bon chemin d'accés fait que l'alpagiste ne reste sur place la nuit.

Zoom sur le verrou glacière du Chatelard, du temps des glaciations.
Zoom sur le verrou glacière du Chatelard, du temps des glaciations. A droite, l'église du Chatelard.

Le sentier redescend sur la droite, juste avant la place où est installé la salle de traite.

Cependant, ne l'ayant pas vu, nous avons traversé tout l'alpage jusqu'au pied d'Armène, en face. Bien nous en a pris, le paysage étant vraiment reposant et joli malgré le couvert nuageux de ce 23 juin 2013.

Le bassin de l'ancien village de Bellevaux, détruit par les allemends en 1944.
Le bassin de l'ancien village de Bellevaux, détruit par les allemends en 1944.
Ce qui reste de l'ancienne fruitière du village de Bellevaux.
Ce qui reste de l'ancienne fruitière du village de Bellevaux.
La chapelle de Bellevaux est en vue.
La chapelle de Bellevaux est en vue.

Du sommet de l'alpage, on peut aussi rejoindre l'Arcluse (2041m) en suivant le ruisseaux de la Lanche puis obliquer à droite et monter dans la pente.

De l'extrémité de Bellevaux, on a une belle vue sur les Bauges, avec le verrou glaciaire du Chatelard.

De l'ancien village de Bellevaux, il ne reste que des pierres après la destruction par l'armée allemande en 1944. La dernière ruine encore debout est celle de la fruitière qui transformait le lait du village.

Cependant, le village comptait encore 40 personnes à la 2eme guerre.

La chapelle de Bellevaux.
La chapelle de Bellevaux.

Du village de Bellevaux, descendez le chemin qui longe le nant des Lanches pour arriver à une belle chapelle de taille fort respectable pour le lieu.

La chapelle de Bellevaux fut construite en 1865 sur l'emplacement d'une source appellée "Sainte Fontaine".

Tous les ans, un pélerinage a lieu le lundi de Pentecote.

Détail de l'intérieur de la chapelle de Bellevaux.
Détail de l'intérieur de la chapelle de Bellevaux.

En contrebas de la chapelle, on rejoint la pépinière (ancien lieu de production de plant de sapin et d'épicéa).

Sur cet emplacement, l'ancien prieuré avait été construit. En 1792, ces biens seront aliénés par les révolutionnaires puis il sera détruit en 1825 par un incendie et ces ruines utilisées comme carrière à pierre. Le seul vestige actuel est un monument érigé en 1955.

La chapelle de Bellevaux.
La chapelle de Bellevaux.
Fontaine de la chapelle de Bellevaux.
l'intérieur de la fontaine de la chapelle de Bellevaux.
Fayard qui a poussé sur un rocher.
Fayard qui a poussé sur un rocher.
Le torrent de Bellevaux, en amont de la chapelle.
Le torrent de Bellevaux, en amont de la chapelle.

De la pépinière, on descend à travers la forêt dense jusqu'au Chéran que l'on suit jusqu'au parking de départ.

Dans le même secteur, vous pouvez aussi vous balader de Carlet à Bellevaux , c'est en sous bois.

Rosée sur un champignon 'langue de boeuf'.
Rosée sur un champignon 'langue de boeuf'.

Historique de la 'sidérurgie' en Bauges.

Au milieu du XVIIeme siècle, un important centre métallurgique s'installa sur place, la proximité des mines de fer des Hurtières (à l'entrée de la Maurienne) ainsi que l'abondance de bois en Bauges expliquant ce choix. La déforestation prononcée et la révolution industrielle marquera le déclin puis l'abandon du site.

A son apogée, tous les 3 ou 6 ans, le fourneau était allumé pour une coulée de 6 mois produisant plus de 250 T de fer.

Fougères en quantité dans la forêt sous la chapelle de Bellevaux.
Fougères en quantité dans la forêt sous la chapelle de Bellevaux.
Le torrent de Bellevaux avant sa jonction avec le Chéran.
Le torrent de Bellevaux avant sa jonction avec le Chéran.
Le Chéran dans la vallée de Bellevaux.
Le Chéran dans la vallée de Bellevaux.

Pour cette période de production, 1200 T de charbon était nécessaire soit l'équivalent de 15 000 m3 de bois. On comprend ainsi mieux le déboisage intense de la Maurienne puis ensuite des Bauges.

Le fer était ensuite travaillé en Bauges, principalement dans les 'clouteries' dont notamment celle du 'Martinet', juste avant la cascade du Pissieu, à 2 km de nos gites.

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Cécile & Eric BOLLARD

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Gites de la Fruitière d'Attilly

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